¿Como hacer un bonsái? Elección del material

El bonsái es un árbol cultivado en maceta que, por medio de un cultivo especial, con técnicas exclusivas de poda, defoliado y alambrado, se ha miniaturizado para lograr una representación de sí mismo en la naturaleza. La belleza de este arte atrapa a muchos aficionados que se sorprenden por lo delicado y real de esta representación, y que desean empezar en este arte.

Hacer un bonsái requiere de paciencia. Todos los árboles necesitan tiempo para crecer y desarrollarse, así como para recuperarse del estrés o del embate de los elementos. Forzar al árbol a seguir otro ritmo que no sea el suyo conllevaría a pobres si no fatales resultados.

Esta guía recoge conocimientos generales para la iniciación en este arte y es aplicable en casi todos los bonsáis.

By TypeZero. Bonsai Nursery Fuyo-en. Wikimedia

Pasos para hacer un bonsái 

  1. Conseguir el árbol (planta, prebonsái)
  2. Poda de formación y alambrado para primer diseño
  3. Trasplante
  4. Riego
  5. Recuperación
  6. Abonado

Los pasos 2 y 3 se pueden intercambiar.

Obtener un plantón de vivero para comenzar no es difícil

Herramientas que se usarán de forma general.

Hay pocas herramientas en este arte que no sean irreemplazables por otras, y aunque la calidad del trabajo final en el árbol y su resistencia no sean las mejores, estas herramientas sustitutas, comparadas con herramientas especialmente diseñadas para el trabajo con el bonsái, se pueden usar sin mayores complicaciones para empezar.

  • Tijeras afiladas: Para cortar ramas y brotes y a ser posible otra tijera para cortar raíces.
  • Palillo: Los de comida china son perfectos para eliminar y/o introducir sustrato de/en las raíces.
  • Alambres de aluminio anodizado o cobre recocido de diferentes calibres para el alambrado de ramas y tronco.
  • Alicates y alicates cortaalambres: Para torcer y cortar alambre según sea necesario
  • Malla de plástico: para cubrir los agujeros de drenaje de la maceta para una mejor retención del sustrato y mejor drenaje
  • Sustrato con características drenantes.
  • Maceta o contenedor.
  • Pasta cicatrizante: Para sellar cortes y heridas evitando que hongos y otras plagan se introduzcan el árbol.

Elección del materia de partida

Para comenzar con este arte se necesita un árbol, prebonsái, plantón o plántula. Hay muchos medios de obtenerlo ya sea plantando desde semilla, comprado en vivero, a través de acodo aéreo o por medio de esquejado. Lo que hay que tener en cuenta es la ubicación en la que estará el futuro bonsái. Dependiendo del país y el clima, si se opta por tenerlo dentro de casa, se recomiendan alguna de las especies tropicales o de las fácilmente adaptables a interior como ficus, olmos, etc.

Para evitar problemas de cultivos lo más recomendable sería usar un árbol autóctono, que se dé bien en la zona o país en que nos encontremos. De esa manera garantizamos que su esperanza de vida sea mayor. Elegir una especie fuerte, vigorosa y de rápido crecimiento en la que probar la mayoría de las técnicas sería ideal.

Nos centraremos en árboles obtenidos en vivero y nos referiremos a éstos como prebonsáis. Cuando buscamos un árbol podremos encontrar muchos con potencial para convertirse en bonsái. Estas son algunas características que se debieran buscar en el futuro bonsái:

Los árboles maduros que pueden encontrarse en viveros pueden tener un buen nebari (base del tronco), en caso de que no lo veamos podríamos escarbar un poco hasta ver el nacimiento de raíces más grandes. Un buen nebari en estos árboles se consideraría en caso de que estuviera bien repartido a lo largo de la circunferencia del tronco, en forma radial, o con alguna forma interesante que le dé personalidad al árbol. Desechar aquellos cuyas raíces sean muy pequeñas y solo salgan de un lado. Aunque lograr un buen nebari se consigue con años de cultivo, es mejor empezar con buen pie escogiendo alguno ya preformado.

Movimiento en el tronco:

Además de un buen nebari, el movimiento en el tronco es importante (También llamado Tachiagari). Seleccionar árboles que ya lo tengan preformado ayudará al diseño. Troncos muy rectos, desnudos, o con defectos (bultos, heridas, deformaciones) son muchas veces problemáticos para reparar.

Ramas bajas:

En caso de no poder ver un diseño a primera vista, sería recomendable que el árbol tenga ramas bajas para poder trabajar, en caso de desechar partes más altas del tronco y ramas para un futuro diseño.

Salud

Árbol enfermo

Árbol enfermo

Árbol sano

Árbol sano(izq) y árbol enfermo(de)

Seleccionar un árbol saludable es muy importante, casi todos los que encontramos en viveros mantienen una tierra o sustrato barato que los mantiene vivos, pero sin más trabajo en ellos desde que fueron plantados. Si el sustrato está levantado o las raíces salen por los agujeros de drenaje de la maceta, si huele mal y hay decaimiento general del árbol, puede ser indicio de asfixia radicular o raíces podridas, después de crecer éstas y enredarse al punto de tupir el sustrato y comenzar a morir por falta de aire y agua. Si se notan puntos negros y amarillos en las hojas y su verdor no es intenso, el árbol puede estar atacado por hongos.

Elegir un árbol con las hojas de un verde intenso y ramas fuertes, que se note que esté bien cultivado.

Importante: se pueden encontrar en internet algunos kits de inicio o trasplante que pudieran ser muy prácticos para empezar, en los cuales muchas veces el árbol viene incluido, aunque es mejor seleccionar la planta por nosotros mismos.

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