El bonsai en japon

Penjing en Japón (siglos VI-XIII)

Es posible que Japón entrara en contacto con el penjing por primera vez en el siglo VI. Diplomáticos japoneses y estudiantes budistas que visitaron China durante este período trajeron árboles y otros artefactos. Entre 592 y 628, los diplomáticos chinos donaron varios árboles de penjing y piedras de gongshi a la emperatriz japonesa Suiko. Estos objetos fueron admirados por la corte imperial. 

Desde 645, las reformas de Taika llevaron a una mayor influencia china en Japón. El interés en los paisajes en miniatura también creció. Quedan de este período documentos, pinturas y artefactos que muestran un gran aprecio por esta forma de arte. Un ejemplo es un paisaje en miniatura del período Tenpyo (729-749). Consiste en una bandeja de madera poco profunda con montañas talladas, una ribera de arena y árboles de plata.  La historia de Utsubo Monogatari ('La narración del árbol hueco'), de aproximadamente 970, refleja la idea japonesa de que la belleza natural de un árbol solo se resuelve mediante la manipulación: 

Mural chino de 706 con una imagen de un penjing

Mural chino de 706 con la imagen de un penjing


            “Un árbol que crece en su estado natural es una cosa burda. Solo cuando se mantiene cerca de las personas que lo rodean con amoroso cuidado puede desarrollarse más su forma y estilo.”

Inicialmente todos los PenJing fueron importadas de China. Estaban reservados para las familias más ricas, como se puede ver en el pergamino Saigyo Monogatari Emaki de 1195. Este abarca la vida del rico poeta monje Saigyo (1118-1190) y contiene la imagen japonesa más antigua conocida de un penjing. Otro monje acomodado fue Ippen (1239-1289). La serie de pergaminos Ippen-Shonin-Eden de 1299 contiene un informe de la vida de Ippen. En uno de los rollos se ilustran dos árboles pequeños en una maceta poco profunda.

Primeras representaciones japonesas (XIII-XV)

Alrededor del siglo XI se difunde el budismo Chan en Japón, donde se hizo conocido como Zen. Los monjes chinos enseñaron a funcionarios y cortesanos los fundamentos del budismo chan, y estos aprendieron los principios de penjing también de ellos. Con ese conocimiento, comenzaron a cultivar sus propios árboles en miniatura. En todo el siglo XIII el arte del paisaje en miniatura japonesa se comenzó a desarrollar de forma independiente del penjing chino que, basado en su estilo de vida y filosofía, adquirió su propia estética e identidad.

El sacerdote y poeta Kokan Shiren (1278-1346) escribió alrededor del año 1300 el ensayo Bonseki-sin-Fu ("Homenaje a Bonseki”) en el que plasma las normas éticas y algunas reglas para hacer árboles y paisajes en miniatura. A pesar de esto se siguieron haciendo penjing hasta mediados del siglo XV, con sus casas, figuras y animales en miniaturas.

El budismo zen se convirtió en un movimiento que buscaba la belleza y la virtud en estricta austeridad. Esto tuvo repercusiones en paisajes japoneses en miniatura. El árbol se convierte en el centro de la representación y comienzan a omitir los accesorios habituales. También suelen elegir una bandeja o maceta simple. El pergamino Boki E-kotoba de 1351 contiene la imagen más antigua conocida de árboles enanos individuales de origen japonés. Cada árbol está en una maceta profunda, sin piedras u otros atributos. 

Hachi-no-ki (siglos XIV-XVIII)

Penjing chino en cuenco profundo estilo del hachi-no-ki en el siglo XIV.

Desde el siglo XIV, los árboles miniatura en Japón se llamaban hachi-no-ki (鉢の), en japonés significa "árboles en un cuenco". El término hachi (鉢) se refiere a una bandeja o contenedor en forma de cuenco, no a la caja (maceta) poco profunda que más tarde se convirtió en la denominación común.

Hachi-no-ki es también el título de una obra teatral del conocido Zeami Motokiyo (1363-1444). Habla de Tsuneyo, un samurái empobrecido, que es visitado en el invierno por el oficial Tokyori, disfrazado de monje viajero. Para calentar al visitante, el samurái quema sus últimos tres árboles en miniatura: un ciruelo, un cerezo y un pino. Más tarde, como recompensa por este hecho, recibe tres propiedades, las cuales tomaron cada una el nombre de los tres bonsáis sacrificados. La historia se ha representado regularmente en xilografías en el transcurso de varios siglos, por lo que el término hachi-no-ki se volvió un término popular.


Durante el siglo XVII, los arbolitos en miniatura jugaron un papel cada vez más importante en la prosa y los poemas. Entonces me contaron sobre el jardinero de un samurái, que estaba orgulloso de un árbol en miniatura que había cultivado. Cuando el samurái insultó al árbol, el jardinero se suicidó. En otra historia, se habla del shogun Tokugawa Iemitsu (1604-1651), el cual era conocido como un amante de los árboles enanos en macetas. Su abogado, Okubo Hikozemon, descubrió que Iemitsu dedicaba demasiado tiempo a su afición, y que esto era a expensas de los asuntos de Estado. Para desalentar a Iemitsu, Hikozemon tiró uno de sus árboles favoritos. En vano, el shogun no solo no renunció a su hobby, sino que, según los informes, se hizo cargo de Sandai-Shogun-No-Matsu, un pino blanco japonés (Pinus parviflora), que, en cualquier caso, ya se cultivaba como un árbol en miniatura en 1610.  Por lo que sabemos, es uno de los bonsáis vivientes más antiguos, tesoro nacional de Japón y se exhibe en la colección del palacio imperial de Tokio.

Hachi no ki. Suzuki Harunobu. 1766-1767

Hasta finales del siglo XVIII, los japoneses importaron la mayor cantidad de macetas o bandejas para el cultivo de los árboles en miniatura de China. Las macetas producidas entre 1465 y alrededor de 1800 se llamaban kowatari (古渡 'viejo cruce'). Los chinos usaban estas macetas poco profundas para hacer penjing. Muchas macetas y bandejas vinieron de Yixing, en la provincia de Jiangsu, sin esmaltar, y generalmente tenían un color marrón púrpura. También se importaron macetas que se hicieron en Cantón (Guangzhou), especialmente las del período de la dinastía Ming (1368-1644). 

A finales del siglo XVIII, se conocía el cultivo tradicional de árboles en miniatura en casi todo Japón. El público en general también se interesó por la forma de arte. Durante la era Tenmei (1781-1788), por ejemplo, hubo una exposición en Kioto cada año. Expertos de cinco provincias mostraban sus pinos en miniatura, que eran así juzgados por los visitantes. 

Período clásico temprano (1800-1867)

Cortesanas mirando un Bonsái

A principios del siglo XIX, un grupo de eruditos japoneses en el arte chino tuvo una gran influencia en el desarrollo de hachi-no-ki. Se reunían regularmente en Itami, donde la discusión de los recientes desarrollos en el cultivo de árboles en miniatura era la orden del día. Los académicos tomaron muchos términos e ideas de Kai-shi y Gaden, la traducción japonesa del “Manual del jardín de semillas de mostaza” (芥子園畫傳), para su estilo y cultivo. También se introdujo el término 'bonsái', la pronunciación japonesa del término chino ' penzai’. Desde finales de siglo, este término se usaba comúnmente para los árboles enanos en macetas japoneses.

Uno de los primeros lugares donde los jardineros produjeron bonsáis a gran escala fue en Asakusa. En 1829, un jardinero en este distrito de Tokio comenzó a cultivar árboles en el estilo takotsuki, o el estilo de pulpo. Estos bonsáis con un tronco corto y grueso y una corona alta de ramas largas y onduladas fueron populares en Japón durante mucho tiempo. En los siguientes veinte años, varios viveros en el área se enfocarán en el comercio de bonsái. 

1829 fue también el año en que se publicó el libro Somoku Kin'yo-shu (草木錦葉), 'Una colorida colección de árboles y plantas'. Fue el primer trabajo que trató el bonsái clásico y lo describió en detalle y con ilustraciones de cómo se puede cultivar tanto un pino como un bonsái. Cuatro años después, se publicó el trabajo ilustrado en tres partes Kinseijufubetsuroku: 'Álbum de las plantas de larga vida'. No solo trató el cultivo de árboles bonsái, sino también las herramientas necesarias junto con una variedad de macetas. 

Segunda mitad del siglo XIX, el modelo de maceta nakawatari se puso de moda.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, las macetas chinas se pusieron de moda en Japón llamadas nakawatari o chuwatari, ambas significan "cruces intermedios". En China estas macetas se usaban para los altares de las casas. Eran poco profundas, rectangulares u ovaladas, tenían patas trabajadas y un fondo perforado; ideales para cultivar y mostrar árboles en miniatura. Para satisfacer la creciente demanda de los cultivadores de bonsái japoneses, muchas alfarerías en Yixing pasaron a la producción en masa de las macetas nakawatari.  Modelos similares todavía se usan con frecuencia hoy en día

El cultivo de bonsáis evolucionó de un pasatiempo esnob para shoguns y samurái a un hobby para una gran audiencia. Cuando las fronteras japonesas se abrieron bajo el gobierno del emperador Komei, Occidente se familiarizó con el bonsái. Japón participó en exposiciones en los Estados Unidos y Europa, incluidas las exposiciones mundiales de 1862 en Londres y 1867 en París. Muchos bonsáis se quedaron después de una exhibición, por lo que cada vez más extranjeros se familiarizaron con la forma de arte. 

Después de la restauración Meiji (1867-1900)

Meiji (1852-1912) sucedió a Komei como emperador y se aseguró de que el bonsái ocupara un lugar destacado en la cultura japonesa.  En 1868, un año después de la restauración de Meiji, se trasladó al palacio imperial Kokyo en Tokio, la nueva capital de Japón. El emperador era un gran amante del bonsái y tenía bonsáis colocados dentro y fuera de las paredes del palacio.  Meiji alentó a su corte a profundizar en el cultivo de árboles en miniatura. Aquellos que no podían apreciar el bonsái generalmente caían en desgracia. Muy pronto todos los altos funcionarios tenían bonsáis en su posesión. Uno de ellos, KijojiItoh, era conocido por su gran colección y sus experimentos con métodos de reproducción. 

Foto coloreada de antes de 1886, incluyendo Bonsái. Adolfo Farsari (1841 - 1898)

Meiji se esforzó por estrechar lazos con las potencias occidentales. Japón participó en las exposiciones mundiales de 1873 en Viena y 1900 en París. Esto condujo a una creciente demanda en la importación de árboles en miniatura. Los inmigrantes japoneses, en la costa oeste de los Estados Unidos y Hawái, también contribuyeron a un mayor reconocimiento del bonsái.  Muchos bonsáis en el estilo takotsuki producidos en Tokio encontraron su destino final en Europa o Estados Unidos. Para satisfacer la creciente demanda fuera de Japón, los viveros japoneses comenzaron a concentrarse en la producción en masa para la exportación.

Hubo un número creciente de jardineros que, al igual que KijojiItoh, experimentaron con técnicas y estilos avanzados. A fines de la década de 1860, trataron de formar el tronco y las ramas uniéndoles con fibras de cáñamo humidificadas y poniéndolas en tensión. Era un trabajo difícil y el resultado rara vez satisfactorio.  Otras innovaciones tuvieron más éxito. Poco a poco, surgieron dos categorías de bonsái: bonsái para el gran público (occidental) y bonsái para los entendidos. Especialmente árboles de los viveros en Kyoto y Osaka fueron populares entre los Jardineros de bonsái. En Kioto, muchos bonsáis tenían en estilo bunjingi (文人木; 'estilo literati') culto: un árbol sutil y refinado con un tallo delgado. Los bonsáis de Tokio, por otro lado, generalmente tenían un tronco demasiado grueso. Hubo una rivalidad entre los productores de bonsái de Kioto y Tokiola cualduró décadas.

A fines del siglo XIX, se publicó una gran cantidad de libros y revistas que trataban sobre el cultivo del bonsái. En 1892, se llevó a cabo un concurso de arte bonsái en Tokio, un evento que fue plasmado en un libro conmemorativo ilustrado en tres partes. En este trabajo es claramente visible que los japoneses consideraban el bonsái como una forma de arte independiente en ese momento. 

Principios del siglo 20

A principios del siglo XX, muchos japoneses poseían un bonsái. Estos no solo se colocaban al aire libre, sino a menudo también en el tokonoma, un nicho en la recepción o salón de té donde se exhibían objetos ornamentales.  Revistas, libros y exposiciones mantuvieron a los entusiastas de los bonsáis informados sobre los últimos estilos, técnicas y herramientas en aquella época.

Un entusiasta del Bonsái japonés, alrededor de 1915. A.Davey, Portland, Oregon, EE UU. Wikimedia Commons

Desde 1906 hasta aproximadamente 1913, Bonsai Gaho se publicó mensualmente, la primera revista dedicada por completo al bonsái.  Revistas similares fueron Toyo Engei y Hana, ambas publicadas desde 1907, y Bonsái, una publicación periódica que apareció por primera vez en 1921 y contó 518 ediciones. La primera gran exposición anual de bonsái se celebró en 1927 en Tokio.  En la misma ciudad, la prestigiosa exposición Kokufu-ten se celebró por primera vez en el Parque Ueno en 1934.

Tokio fue golpeado por un fuerte terremoto en 1923, donde muchas granjas de bonsái fueron destruidas. Un grupo de jardineros profesionales se mudó a Omiya, Saitama, en el año1925, a más de 30 kilómetros de la capital. El distrito donde establecieron sus viveros se ha denominado oficialmente Omiya Bonsai-mura desde 1957 (Aldea del bonsái Omiya).  Este lugar todavía es conocido por la producción a gran escala de bonsáis para exportación.

El desarrollo de técnicas cada vez más avanzadas hizo posibles estilos más complejos. Por ejemplo, un nuevo método para formar ramas y troncos con alambre de metal fue más fácil y más preciso que la técnica de unión utilizada anteriormente.  En los años veinte y treinta, las primeras herramientas de hierro se desarrollaron especialmente para el cultivo de bonsái.  A medida que el cultivo de bonsái se hizo más accesible, creció el número de aficionados.

En la década 1940-1950, se cultivaron 150 especies diferentes de árboles como bonsái. Durante este período, miles de bonsáis japoneses fueron importados cada año debido al creciente interés en occidente. Además, los inmigrantes japoneses habían establecido los primeros viveros y clubes de bonsái en Norteamérica.

Después de la Segunda Guerra Mundial y hasta la Actualidad

Pino blanco japonés, cultivado desde el siglo XVII, sobrevivió a la bomba atómica en Hiroshima-

Durante la Segunda Guerra Mundial se tomaron varias medidas para proteger los bonsáis contra la violencia de la guerra. En la aldea bonsái de Omiya, todos los jardineros fueron convocados a la guerra, y el cultivo del bonsái tuvo que ceder el paso a la producción de alimentos. Uno de los 23 productores fue excluido. Ese era Kyuzo Murata, que había sido el cuidador de la colección imperial. Murata recogió todos los bonsáis que pudo de otros jardineros, y los cuidó en su vivero. Debido a su acción, y la de otro jardinero en otro lugar alejado, durante el bombardeo de Tokio no todos los bonsáis habían sido cultivados, mantenidos y trasmitidos por generaciones de padres a hijos, fueron destruidos. Después de la rendición de Japón surgieron jardineros de bonsái en todo el país, en un proceso que tomó más de diez años. Los bonsáis que habían sobrevivido a la bomba atómica en Hiroshima también se restauraron cuando fue posible. Debido a que muchos viveros fueron destruidos, era difícil obtener material joven de calidad. Durante los primeros años de la posguerra, el desarrollo del bonsái en Japón casi se detiene.

El maestro de bonsái Toshio Kawamoto desarrolló después de la Segunda Guerra Mundial una variante de bonsái, saikei ('paisaje plantado'). En este paisaje en miniatura, a diferencia del bonsái, varias especies de plantas se cultivan al mismo tiempo. Además, se hace mucho uso de plantas jóvenes no lignificadas (sin corteza curtida, todavía verde). Como muchos árboles viejos se destruyeron durante los bombardeos, Saikei era una alternativa popular al bonsái. 

Red Brown Mountain ; un saikei con un enebro chino ( Juniperus chinensis ) y rododendros,

Desarrollos posteriores causaron que la popularidad de bonsái volviera a aumentar, tanto en Japón como en el extranjero. Así que hubo un aumento en los libros y revistas sobre bonsái. Estas obras aparecieron en una gran cantidad de idiomas, por lo que cada vez más personas no japonesas podrían especializarse en el cultivo de árboles en miniatura.  En 2016, más de 1300 libros sobre bonsái estaban disponibles en 26 idiomas, más unas pocas docenas de revistas en más de 13 idiomas.

Guardería Bonsai en Ōmiya Bonsai-mura. TypeZero. Wikimedia Commons

El número y el tamaño de las exhibiciones de bonsái también aumentaron en la segunda mitad del siglo XX. Después de un descanso de cuatro años, la exposición de varios días Kokufu-ten se celebró en Tokio en 1947. Desde entonces, la exposición ha tenido lugar todos los años.  En 1970, la Expo 70 se celebró en la ciudad japonesa de Osaka. Esta exposición mundial mostró una gran variedad de bonsái y suiseki para una audiencia internacional. Cinco años después, dos nuevas exposiciones periódicas comenzaron en Japón. La primera Gafu al (exposición estilo elegante), se caracterizó por shohin: bonsáis de tamaños desde 13 a 25 centímetros de alto. El segundo evento fue Sakufu-ten ('Exposición creativa de bonsái'); la primera exhibición donde cada bonsái recibió el nombre del productor, en lugar del propietario. También se organizaron muchas exposiciones en los años siguientes, tanto en Japón como en Australia, los Estados Unidos y varios países europeos y asiáticos.

Otro factor que hizo que el bonsái fuera más accesible en todo el mundo, fue el aumento en la formación profesional. Inicialmente, la capacitación solo se impartía en Japón o en el extranjero por parte de profesores japoneses. Los estadounidenses que se habían formado en Tokio fundaron la American Bonsai Society en 1967.  Este fue uno de los primeros centros de entrenamiento fuera de Japón. Cada vez más productores realizaban viajes de estudio a Japón y luego presentaban las últimas técnicas y estilos de bonsái en su país de origen.  Hoy en día existen centros de entrenamiento en todo el mundo, así como proveedores de plantas jóvenes o prebonsái y herramientas asociadas, macetas, varios tipos de compost para sustrato, macetas y otros accesorios.  En 2016, más de cien mil miembros se asociaron con unas 1500 asociaciones de bonsái. El número de aficionados que no estaban afiliados a una asociación se estimó en el mismo año, en más de cinco millones en todo el mundo.

“Este sitio web utiliza cookies, tanto propias como de terceros para recopilar información estadística sobre su navegación y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias, generada a partir de sus pautas de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar